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GUATEMALA.- Después de 50 días de paro obligatorio por la epidemia de coronavirus, Ana Orellana y varios de sus vecinos colocaron a mediados de mayo una manta blanca en la fachada de su humilde vivienda en uno de los barrios más pobres de San Salvador, en un silencioso grito de auxilio por comida.

Cuando se acabaron sus provisiones, ella, como otros, se vio forzada a hurgar entre la basura del mercado más grande del país, pues la venta de café por las calles de la que subsiste ha sido nula desde que el presidente Nayib Bukele ordenó la cuarentena obligatoria el 21 de marzo.

"Por eso pusimos la bandera, porque no tenemos ingresos", dijo Orellana, de 51 años. "En realidad necesitamos víveres", subrayó la mujer, quien narró que no tiene los 75 dólares para pagar el alquiler del cuarto en el que vive en un mesón del Barrio Concepción, en el centro de San Salvador.

El llamado de ayuda por comida con una bandera blanca surgió en la pequeña comunidad Patzún, en la vecina Guatemala, después de quedar aislada en un cerco sanitario impuesto el 5 de abril por el gobierno del presidente Alejandro Giammattei, tras detectarse ahí el primer contagio comunitario de coronavirus.

Al quedar incomunicados, los habitantes de Patzún, a unos 50 kilómetros de Ciudad de Guatemala, colocaron trapos y telas blancas afuera de sus casas para comunicar que necesitaban alimentos, llamado que se extendió por las redes sociales y pronto fue replicado en varias zonas de la capital y del país.

Ahora, en diferentes regiones urbanas y rurales de Guatemala y El Salvador se puede ver cientos de viviendas con señales blancas o rótulos para pedir víveres, o a personas a las orillas de carreteras ondeando banderas en señal de auxilio.

La pandemia de Covid-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, ha contagiado a cinco millones de personas en todo el mundo, está golpeando la economía global y provocará una caída histórica del Producto Interno Bruto en América Latina y el Caribe, de acuerdo la Cepal.

También dejará casi 30 millones más de pobres y profundizará los niveles de pobreza extrema en la región, mientras que la tasa de desempleo aumentaría 3.4 puntos porcentuales respecto al 2019, lo que representa 37.7 millones de personas.

Fuente: La Jornada